15-feb-2019 12:22:25

Hoe licht ons welzijn kan bevorderen

Hoewel we ons er niet altijd van bewust zijn, worden we dag in dag uit beïnvloed door licht. Onderzoek heeft aangetoond dat de hoeveelheid, intensiteit en kleur van licht een significante invloed heeft op ons gedrag. Licht is veel meer dan een bron van vitamine D. Volgens Dr Victoria Revell, Chronobioloog aan de Universiteit van Surrey, is licht van cruciaal belang voor onze gezondheid en ons welzijn. Ontdek in de loop van deze blog hoe jij je dagelijks ritme kan regelen dankzij de juiste toepassing van licht.

Ervoor zorgen dat we op het juiste moment van de dag voldoende licht ontvangen, komt ten goede aan onze alertheid, ons humeur, onze productiviteit, ons slaappatroon en vele aspecten van onze fysieke en mentale gezondheid.

- Dr Victoria Revell, Chronobioloog aan de Universiteit van Surrey

LICHT WAARNEMEN

Licht waarnemenIn voorgaande blogposts zagen we reeds dat onze ogen veranderingen in kleur en licht opnemen door middel van twee soorten lichtgevoelige fotoreceptoren in ons netvlies. Onze dagvisie wordt voorzien door circa 8 miljoen kleurgevoelige kegeltjes, die vatbaar zijn voor rood, groen en blauw (RGB) licht. Onze nachtvisie ontstaat door middel van circa 120 miljoen staafjes, die gevoelig zijn voor licht-donker contrasten.

In 2002 werd er echter een derde soort fotoreceptor ontdekt: de intrinsiek fotogevoelige retinale ganglioncellen (ipRGC’s). Het interessante aan deze ipRGC’s is dat ze signalen naar andere delen van de hersenen overbrengen dan de staafjes en de kegeltjes. Een van de effecten van deze signalen is dat ze onze biologische klok helpen regelen.

LICHT REGELT ONS NATUURLIJK RITME

De regeling van onze biologische klok verloopt via een specifieke neurale route van het oog naar ons brein, waarbij hormonen zoals melatonine geproduceerd worden. Dit hormoon is een belangrijke tijdsindicator en genereert onze fysiologische en gedragsmatige ritmes zoals de lichaamstemperatuur, de afscheiding van hormonen en de slaap- en waak cyclus. De gemiddelde menselijke cyclus varieert van 23,9 uur tot 24,5 uur. De synchronisatie van onze lichaamsklok naar een 24-uurs cyclus wordt verzorgd door externe tijdgevers, zoals bijvoorbeeld het ochtendlicht. Uitscheiding van melatonine wordt geactiveerd op een bepaald lichtniveau, gestimuleerd door donker en onderdrukt door licht.

Sleep and wake up light Philips

Een merk dat hier slim op inspeelde, is Philips. Het elektronicabedrijf ontwikkelde een Sleep & Wake-up Light om de slaap- en waak cyclus te stimuleren. Deze lamp laat je ontwaken met een zachte ochtendgloed, waarvan de helderheid geleidelijk toeneemt om een zonsopgang na te bootsen. De combinatie van je ochtendkoffie met koel licht, helpt je lichaam en geest op te wekken. Een helder wit licht houdt je geconcentreerd doorheen de dag. Ontspannen doe je bij gedimd licht voor een perfect einde van de dag. 's Avonds helpt een warme gloed je lichaam voor te bereiden op een goede nachtrust.

Je hebt echter geen speciale lamp nodig om hetzelfde effect te ervaren. Verhoog de helderheid van je computerscherm op het werk, dim je lampen wanneer je 's avonds ontspant en vermijd het felle licht van je smartphone vlak voor je gaat slapen. Met deze slimme trucs regel je je eigen dagelijks ritme, met een betere nachtrust, gezondheid en productiviteit als resultaat!

Dagelijkse ritme
 
Beeld header © Skye Studios.
Beelden en informatie © Philips

Meer blogs