6-dec-2018 14:46:52

Het geluid van kleur

Metro kaart LondenKunstenaar Neil Harbisson leidt aan een zeldzame oogaandoening, genaamd achromatopsie, waardoor hij volledig kleurenblind is geboren. Kleur is echter overal. En dat beseft Harbisson maar al te goed. Een onderscheid maken tussen warm en koud kraantjeswater is moeilijk. De juiste metrolijn nemen in Londen is niet evident. En ook begrippen zoals het Rode Kruis, Bluetooth of Groenland zeggen hem weinig. Om die reden wou hij zijn zicht niet zozeer veranderen, maar wel een notie krijgen van kleur.

WERELDS EERSTE CYBORG

In 2003 slaagde Harbisson er echter in om kleur te horen. Op 21-jarige leeftijd ontwikkelde hij, in samenwerking met enkele wetenschappers, een elektronische sensor die geïmplanteerd werd in zijn schedel en geprogrammeerd werd om de frequentie van kleur te detecteren. Hij ging uit van Isaac Newtons theorie die stelt dat kleuren, net zoals geluid, frequenties zijn. Dankzij technologische toepassingen was hij in staat om de lichtfrequentie van kleur te linken aan de audiofrequentie van geluid. Zijn sensor detecteert de frequentie en zendt deze naar de chip achteraan zijn hoofd. Door de trilling die zijn schedel bereikt, is hij in staat om kleur te horen.

The eyeborg Neil Harbisson

The sound of color: Neil Harbisson’s talk visualized © TED.

Na verloop van tijd slaagde Harbisson erin om elke toon aan zijn bijhorende kleur te linken. Wat in het begin een oefening was, groeide uit tot een perceptie. Hij dacht niet meer bewust na over de verschillende geluiden, maar ervaarde deze gewoon. Op het moment dat hij over kleuren begon te dromen, merkte hij dat zijn elektronisch oog onderdeel was geworden van zijn lichaam; een extensie van zijn zintuigen. De software en zijn brein waren als het ware één geworden.

Life would be more exciting when we stop creating applications for mobile phones and we start creating applications for our own body.

- Neil Harbisson, werelds eerste Cyborg

LichtgolfWanneer Harbisson op een gegeven moment in staat was om de volledige kleurencirkel waar te nemen, ging hij nog een stapje verder. Hoewel het menselijk oog slechts 360 kleuren kan waarnemen, is het spectrum aan trillingen breder dan dat. Elke golf heeft een specifieke golflengte (uitgedrukt in nanometers, nm), die afhankelijk is van de frequentie (uitgedrukt in hertz, Hz) van de trilling (uitgedrukt in milliwatt, mW). De frequentie van een trilling beïnvloedt de sterkte waarmee een bepaalde kleur gereflecteerd wordt naar onze ogen. Dit aspect noemen de we kleursterkte of chroma. Het bereik van de menselijke perceptie ligt tussen 380 nm (violet) en 780 nm (rood). Zo vinden we aan de uiterst linkse zijde de ultraviolette stralen en aan het andere uiteinde van het spectrum de infrarode stralen.

Door een extensie van zijn sensor, koos hij er bewust voor om zijn perceptie uit te breiden tot ultraviolette en infrarode straling. Een grote meerwaarde, stelt Harbisson, die de uitbreiding van zijn zintuigen als een uitbreiding van zijn kennis ervaart. Om die reden richtte hij de Cyborg Foundation op, waarmee hij iedere persoon aanspoort om zijn zintuigen uit te breiden en ook een cyborg te worden.

ARTIFICIAL SENSES

Harbisson wil het internet niet langer als een (communicatie)middel gebruiken, maar als een manier om onze zintuigen uit te breiden. Hij beschouwt zijn sensor niet als Artificial Intelligence, maar als een Artificial Sense, waarbij de stimuli door technologie verzameld worden, maar door zijn brein verwerkt worden. “I didn’t want to use technology, I wanted to become technology.” Hij vervangt ook het begrip Virtual Reality door Revealed Reality. Technologie laat Harbisson namelijk toe om een realiteit te ervaren die wel aanwezig is, maar niet voelbaar is door de menselijke zintuigen. 

Het tijdperk waarin we onze planeet aanpasten op basis van onze noden is volgens Harbisson voorbij. De toekomst ligt in het modificeren van ons eigen lichaam, waardoor we onze ingreep in de planeet kunnen verkleinen. Zo zou nachtvisie onze nood aan verlichting kunnen vervangen en controle over onze lichaamstemperatuur verwarming of airconditioning overbodig maken. Dergelijke extensies van ons menselijk lichaam zijn niet alleen een verrijking voor onszelf, maar ook een duurzame oplossing voor onze planeet en alles wat erop leeft.

Ben je benieuwd hoe kleur uw leven kan beïnvloeden? 

Praat met een expert

 

Beeld header © Neil Harbisson.

Meer blogs